Kikkerfontein

Beschrijving

Henk Smulders

Locatie
Aardenburg, Kaai

Materiaal en afmetingen
Natuursteen en kunststof
De kikkers zijn elk: 80 x 60 x 42 cm

Opgericht in opdracht van de voormalige gemeente Aardenburg. De fontein werd op 24 mei 1975 officieel in gebruik genomen. Kinderen uit Aardenburg, Draaibrug, Eede en Sint Kruis onthulden ieder een kikker. In 2003 is de fontein vernieuwd, maar zijn de oude kikkers herplaatst.

Biografie
Henk Smulders (Tilburg 1925 – Tilburg 1994), beeldend kunstenaar, werkte als zelfstandig beeldhouwer en voor de Efteling. Binnen de Efteling was hij techneut, vormgever en later voorman van de vormgevers (1961-1990). Henk Smulders was ook degene die het als grote uitdaging zag om figuren in de Efteling tot leven te brengen. De bewegingen van de poppen vond hij wat magertjes. Zijn fantasie ging veel verder. Zo modelleerde hij de wolf van Roodkapje en begon er uit eigen beweging mechanieken in te bouwen met een passie die niet te beschrijven is. Hij maakte de werkplaats van de techneuten tot zijn domein, en terwijl de gebroken boortjes in de rondte vlogen en diverse bloedende vingers van pleisters moesten worden voorzien, ontstond een werkende machine uit schroot en oude motoren, die de wolf zo’n overtuigend karakter gaf, dat ook de techneuten er stil van werden.

Over het kunsterk
Aardenburg heeft als bijnaam kikkerstad. Deze naam ontstond eind negentiende eeuw toen de Aardenburgse fanfare als een van de eerste muziekgezelschappen in de regio een eigen uniform had, dat groen was. Tijdens een optreden werden de Aardenburgse muzikanten spottend kikkers genoemd. In Aardenburg trok men zich niets aan van die spot, sterker nog de
inwoners gingen zichzelf zo noemen.

De vier water spuwende kikkers herinneren aan de vier kernen van de voormalige gemeente Aardenburg: Kobus voor Aardenburg, Jannis voor Draaibrug, Camiel voor Eede en Gerrit voor Sint Kruis. Bij de ingrijpende herindeling van 1970 behield Aardenburg zijn zelfstandigheid. In 1995 gingen de gemeenten Aardenburg en Sluis samen verder als Sluis-Aardenburg. In 2003 ging deze combinatie op in een nieuwe gemeente Sluis die geheel West-Zeeuws-Vlaanderen omvat met uitzondering van Biervliet.